The Kahnawá:ke Standoff and Reflections on Fascism

  • David Bedford Political Science University of New Brunswick, Fredricton
  • Thomas Cheney Political Science University of Victoria
Keywords: Oka, Kahnawáke, Aboriginal, state, class, fascism

Abstract

This article offers a critical interpretation of the state and media reactions to the crisis at Oka, Québec in the summer of 1990. Drawing on Marx’s analysis of Bonapartism, or fascism, it is argued that the Canadian state was willing to use excessive force to suppress the Mohawk dissidents. Its fascist methods also included racial demonizing and using the basest impulses of angry crowds to intimidate Natives. Mainstream media sources played an unmistakable role in channelling this racist violence against the rebelling Aboriginals. The function of competing nationalisms (Mohawk, Québécois and Canadian) in this episode is analyzed as well. It is argued that solidarity between the working class and the Mohawks may have resulted in a more positive outcome of the conflict. A renewed set of relations between the Canadian left and Aboriginals could reveal constructive ways forward for groups struggling under the weight of capitalist society and its state. Cet article offre une interprétation critique des réactions de l’Etat et des médias à la crise de Oka, Québec dans l’été 1990. Utilisant l’analyse que Marx avait faite du Bonapartisme ou fascisme, il suggère que l’Etat canadien était prêt à employer une force excessive afin de supprimer les dissidents Mohawk. Ses méthodes fascistes incluaient la diabolisation raciale et l’utilisation des pires impulsions des foules en colère afin d’intimider les Autochtones. Les médias dominants ont joué un rôle indubitable en canalisant cette violence raciste contre les Autochtones rebelles. La fonction des nationalismes rivaux (Mohawk, Québécois et Canadien) dans cet épisode est également analysée. Cet article défend que la solidarité entre la classe ouvrière et les Mohawk aurait pu aboutir à un résultat plus positif du conflit. Des relations renouvelées entre la gauche Canadienne et les Autochtones pourrait révéler des voies constructives pour des groupes luttant sous le poids de la société capitaliste et son Etat.
Published
2010-05-29