The Limitations of Global Social Movement Unionism as an Emancipatory Labour Strategy in Majority World Countries

  • Zia Rahman Sociology, University of Dhaka
  • Tom Langford Sociology, University of Calgary
Keywords: Social movement unionism, globalization, labour, Bangladesh, Waterman

Abstract

This study assesses the applicability of Peter Waterman’s model of global social movement unionism as an emancipatory labour strategy in Bangladesh, an important site for the manufacture of ready-made garments in the neo-liberal era. Our main conclusions are that Waterman’s North Atlanticist model fails to comprehend the present-day necessities and struggles of the Bangladesh working class; ignores the impacts of colonialism, militarism and imperialism on Bangladesh’s socio-economic development and labour movement; and privileges democratic dialogue as a means of action when militant collective mobilization has been shown to be the only effective way to get action on workers’ issues in countries like Bangladesh. Our recommendation is for Waterman and others to abandon the quest for a universal model of progressive labour unionism and instead come up with a variety of models that apply to different typical patterns of socio-economic and labour movement development in the globalized world. Cette étude évalue l’applicabilité du modèle global de syndicalisme de mouvement social de Peter Waterman en tant que stratégie libératrice au Bangladesh, un site important pour la fabrication de textiles dans l’ère néolibérale. Nos conclusions principales sont que le modèle nord-atlantiste de Waterman échoue à comprendre les besoins et souffrances de la classe ouvrière au Bangladesh aujourd’hui; qu’il ignore l’impact du colonialisme, du militarisme et de l’impérialisme sur le développement socio-économique et sur le mouvement ouvrier ; et qu’il privilégie le dialogue démocratique comme seul moyen d’agir alors que la mobilisation collective militante s’est montrée comme la seule manière efficace d’attirer l’attention sur les questions ouvrières dans les pays comme le Bangladesh. Notre recommandation, pour Waterman et d’autres, est d’abandonner la quête d’un modèle universel du syndicalisme progressiste et au lieu de cela de créer une variété de modèles qui s’appliquent aux différentes réalités du développement socio-économique et du mouvement ouvrier dans un monde globalisé.

Author Biographies

Zia Rahman, Sociology, University of Dhaka
Associate Professor, Department of Sociology, University of Dhaka
Tom Langford, Sociology, University of Calgary
Associate Professor, Department of Sociology, University of Calgary
Published
2010-05-29