Venezuela under Chávez: The Prospects and Limitations of Twenty-First Century Socialism, 1999-2009

  • Jeffery R Webber Political Science, University of Regina
Keywords: Venezuela, Chávez, socialism, democracy, Bolivarian

Abstract

This article takes stock of major developments in the political economy of contemporary Venezuela after ten years under Hugo Chávez. It is argued that the Bolivarian process has done a great deal to rejuvenate the international critique of neoliberalism and to bring discussion of socialism back on the agenda of the Left. At the same time, there has been no socialist revolution in Venezuela, and Chavismo is ridden with profound and abiding contradictions. This article considers the historical backdrop of the Bolivarian process, beginning with the end of authoritarianism and the Pact of Punto Fijo and the rise and fall of orthodox neoliberalism at the end of the twentieth-century. The article then describes Chavez’ gradual and partial radicalization between 1999 and 2009 and finally concludes that the global economic crisis poses a unique set of challenges and opportunities for the Bolivarian process in the midst of significantly reduced oil revenues. Cet article analyse les développements majeurs dans l’économie politique du Venezuela contemporain après dix ans sous Hugo Chávez. Il défend l’idée que le processus Bolivarien a considérablement revivifié la critique internationale du néolibéralisme et a remis le débat sur le socialisme sur l’agenda de la Gauche. En même temps, il n’y a pas eu de révolution socialiste au Venezuela et le Chavisme est marqué par des profondes contradictions structurelles. Cet article retrace les évènements historiques qui ont précédé le processus Bolivarien, en commençant avec la fin de l’autoritarisme et le pacte de Punto Fijo et la montée puis la chute du néoliberalisme orthodoxe à la fin du vingtième siècle. Ensuite, cet article décrit la radicalisation graduelle et partielle de Chavez entre 1999 et 2009 et conclut que la crise économique mondiale représente des défis et opportunités pour le processus Bolivarien en particulier compte tenu des revenus pétroliers significativement réduits.
Published
2010-05-29