The “New Saskatchewan”: Neoliberal Renewal or Redux?

Simon Enoch

Abstract


The release of Naomi Klein’s Shock Doctrine has popularized the notion that neoliberalism has relied on the rhetoric of crisis and emergency to persuade citizens to accept its economic dictates. How then does one “sell” the neoliberal vision when there can be no recourse to crisis rhetoric, particularly to a population steeped in a social democratic political culture? It is this question that this essay attempts to resolve by investigating the discourse of the “New Saskatchewan” that has been a favourite and recurrent meme of the Saskatchewan Party since the 2003 electoral campaign. This paper will argue that rather than relying on the rhetoric of crisis, the “New Saskatchewan” puts forward a discourse of prosperity that promises to unleash the full economic potential of the province through neoliberal economic policy. Moreover, the “New Saskatchewan” (NS) discourse has been specifically tailored to advance this neoliberal project in Saskatchewan by taking special care to address the local specificities unique to the politics of the province, while drawing upon historical narratives and themes that have been emblematic of Saskatchewan political history.

La parution du livre The Shock Doctrine par Naomi Klein a popularisé l’idée que le néolibéralisme dépend d’une rhétorique de crise et d’urgence afin de persuader les citoyens d’accepter ses préceptes économiques. Comment peut-on vendre la vision néolibérale lorsqu’on ne peut pas recourir à une rhétorique de crise, en particulier vis-à-vis d’une population imprégnée d’une culture politique social-démocrate? Cet article s’adresse à cette question en examinant le discours de la Nouvelle Saskatchewan qui a été un mème favori et récurrent du parti Saskatchewanais depuis la campagne électorale de 2003. Cet article soutient que, plutôt que de se baser sur une rhétorique de crise, la Nouvelle Saskatchewan propose un discours de prospérité en promettant de déclencher le potentiel économique de la province par l’entremise d’une politique économique néo-libérale. Qui plus est, le discours de la Nouvelle Saskatchewan (NS) a été spécifiquement ajusté pour avancer le projet néo-libéral en Saskatchewan en abordant le caractère unique de la politique de la province, tout en puisant dans les récits historiques et thèmes qui ont été emblématiques de l’histoire politique de la Saskatchewan.

Keywords


Brad Wall; discourse; neoliberalism; Saskatchewan politics

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DOI: http://dx.doi.org/10.18740/S4388K

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