The Politics of Public Sector Wages: Ontario’s Social Dialogue for Austerity

Bryan Evans

Abstract


The economic crisis has revealed the extent to which sustaining the key tenets of the ‘Common Sense Revolution’, implemented by the Conservative government of Premier Mike Harris, have eroded the fiscal capacity of Ontario. The proposal to freeze public sector wages and the ensuing consultation with public sector unions and employers in the spring/summer of 2010 signal Ontario is about to return to the rollback neoliberalism that dominated the 1990s. The difference between now and then is the more defensive posture of organized labour and the limited capacities that exist to resist such an assault.

La crise économique a révélé l’étendue avec laquelle le maintien des principaux principes du ‘Common Sense Révolution’, introduits par le gouvernement conservateur du Premier Mike Harris, a érodé la capacité fiscale de l’Ontario. La proposition de geler les salaires de la fonction publique et la consultation qui s’ensuivit avec les syndicats et les employeurs du secteur public au cours du printemps et de l’été de 2010 indiquent que l’Ontario est sur le point de retourner au néolibéralisme qui dominait les années 1990. La différence entre aujourd’hui et hier est la position plus défensive du mouvement syndical et les capacités limitées qui existent pour s’opposer à une telle attaque.

Keywords


austerity; consultation ; Liberal-Labour; social contract; Third Way

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DOI: http://dx.doi.org/10.18740/S47302

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