Austerity, Competitiveness and Neoliberalism Redux: Ontario Responds to the Great Recession

Carlo Fanelli, Mark P Thomas

Abstract


This article examines the deepening integration of market imperatives throughout the province of Ontario. We do this by, first, examining neoliberalism’s theoretical underpinnings, second, reviewing Ontario’s historical context, and third, scrutinizing the Open Ontario Plan, with a focus on proposed changes to employment standards legislation. We argue that contrary to claims of shared restraint and the pressing need for public austerity, Premier McGuinty’s Liberal’s have re-branded and re-packaged core neoliberal policies in such a manner that costs are socialized and profits privatized, thereby intensifying class polarization along with its racialized and gendered diversities.

Cet article analyse l’intégration de plus en plus profonde des impératifs du marché dans la province de l’Ontario. Nous faisons cette analyse, premièrement, en analysant les bases théoriques du néolibéralisme, deuxièmement, en décrivant le contexte historique de l’Ontario, et troisièmement, en examinant le “Open Ontario Plan”, sous l’angle particulier des propositions de changement de la législation sur le droit du travail. Nous soutenons que sous le couvert de discours prônant le partage de l’austérité et l’impérieuse nécessité de restreindre les dépenses publiques, les Libéraux du Premier McGuinty ont ré-étiqueté et reformulé les politiques néolibérales de façon que les coûts soient socialisés et les profits privatisés, aggravant ainsi la polarisation des classes ainsi que les inégalités liées à la race et au genre.

Keywords


austerity; employment standards; neoliberalism; Open Ontario Plan

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DOI: http://dx.doi.org/10.18740/S4BS31

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